samnite

samnite

samnite nom masculin (latin samnis) Gladiateur armé d'un bouclier long, d'une épée et d'un casque.

⇒SAMNITE, subst. et adj.
ANTIQ. ROMAINE
I. — Substantif
A. — Subst. masc. plur. Peuple italique de race sabine, établi dans le Samnium et qui opposa une résistance farouche à la conquête romaine. Les Lentulus ne paraissent qu'à l'époque des guerres des Samnites (FUSTEL DE COUL., Cité antique, 1864, p. 133).
B. — Subst. Personne appartenant à ce peuple. Le Samnite Pontius Télésinus (MICHELET, Hist. romaine, t. 2, 1831, p. 182).
C. — Subst. masc. Gladiateur équipé avec les armes des guerriers samnites ou armé à la manière de ceux-ci. Libre ou esclave, le samnite, comme tous les gladiateurs, devait une obéissance absolue au laniste (Lar. 19e). Mettre aux prises des gladiateurs d'armes différentes, un Samnite et un Thrace (CARCOPINO, Vie quotid. Rome, 1939, p. 278).
II. — Adj. Qui appartient, qui est relatif au peuple établi dans le Samnium. Race samnite; guerres samnites. Les monnaies samnites portent des caractères étrusques (MICHELET, Hist. romaine, t. 1, 1831, p. 36). Trois pasteurs samnites le découvrirent à quinze pas de l'endroit où s'élevait naguère la tente de Mâtho (FLAUB., Salammbô, t. 2, 1863, p. 62).
Prononc.:[samnit]. Étymol. et Hist. 1. 1580 ethnique subst. plur. [les] Samnites (MONTAIGNE, Essais, I, 47, éd. P. Villey et V.-L. Saulnier, p. 283); 1767 adj. (Les Mariages samnites [titre d'un opéra de GRÉTRY]); 2. 1823 hist. « gladiateur » (BOISTE). Empr. au lat. Samnites, subst. masc. plur., nom d'un peuple habitant le Samnium, région montagneuse du centre de l'Italie, désignant en partic. des gladiateurs. Fréq. abs. littér.:91.

samnite [samnit] adj. et n. m.
ÉTYM. Attesté 1734; lat. samnitis « d'origine osque ».
Hist. D'un peuple italique de race sabine, établi dans la région centrale et montagneuse de l'Italie (Samnium), puis en Campanie (−Ve siècle).
0 (…) avec leurs costumes et leur armement très particuliers, les populations osques et samnites, qu'allait absorber la conquête romaine.
G. Contenau et V. Chapot, l'Art antique, p. 274.
N. m. Gladiateur samnite.

Encyclopédie Universelle. 2012.

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